追い炊きをした時に頻繁に気泡が出る場合は缶体漏水の可能性あり

すずき設備社長の鈴木だ。

たまに「給湯器を追い炊きすると、循環口から気泡・泡が出てきてポコポコいうのが気になる」というユーザーがいる。

 

空気が出てくるということは、どこかで空気が入り込んでいる可能性があるが、もし「目に見える水漏れもなく、浴槽内の水が減ったりもしない」という場合、給湯器内の熱交換器(缶体)に穴が空いている可能性がある。

以下では「なぜ追い炊き時にポコポコ空気が出てくるのか」について解説しよう。

 

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追い炊きで空気が出る場合「どこかで空気を吸っている」

浴槽と給湯器の間では「給湯器と接続された追い炊き配管が、床下で浴槽の循環金具と接続されている」という形になっていることが多い。

つまり、追い炊きをした時に気泡が確認できるということは「給湯器~浴槽の間のどこかで空気を吸っている(水漏れしている)」という可能性が高いだろう。

 

大半の現場では、給湯器と浴槽の接続には強化ホースが使われていて、この強化ホースから水が漏れてくるとは考えにくい(絶対とは言えないが)。

大抵は「強化ホースと金属配管の接続部、循環金具と浴槽のドッキング部分、給湯器本体の内部」のいずれかで水漏れしていることが多いな。

 

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循環金具を含む追い炊き配管途中で空気を吸っている場合

浴槽内には、このようなフィルターが取り付けられていると思う。これは浴槽の内部と外側で挟み込むようにして取り付けられていて、間にはゴム製のパッキンが噛んでいる。

このパッキンが劣化していたり、強化ホースとの接続部分(樹脂部分)が軽くひび割れしたりしていると、そこから空気を吸ってしまうことが考えられる。

 

これは決して少なくない事例ではあるが、これらの症状が起きている場合なら「浴槽の水が減る」ということが起こるから、比較的分かりやすいな。

もちろん、そこまで大きな隙間じゃなければ浴槽内の水が減る量も微々たるもので気付きにくいだろうが、あまりにもポコポコいうのであれば、寝る前に水面ギリギリの位置にマスキングテープなどを貼っておき、1日放置してからチェックしてみるという方法が有効だ。

 

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追い炊き配管に異常がなさそうな場合、給湯器内で水漏れの可能性あり

そして非常に厄介なのが、給湯器の内部(風呂回路)で水が漏れているという場合だ。

どこかに穴が空いていて、そこから空気を吸っているという場合、追い炊きをするとそこから入った空気が循環して、浴槽側からポコポコ出てくるということが結構ある。

 

これが厄介な理由は、初期症状で穴が限りなく小さいという場合、水が漏れてこなくて気付かないということだ。

厳密に言うと少しずつ水漏れはしているのだが、熱交換器という急激に熱くなる部分からの水漏れの為、少量の水漏れはすぐに蒸発してしまい、給湯器の外部まで水が漏れてこないということが非常に多い。

 

もちろん徐々に症状が悪化してくれば、ポコポコ出てくる気泡の量も増え、給湯器本体からポタポタ水が漏れてくる可能性も考えられる。

いずれにしても早期発見することができれば、穴の開いている熱交換器部分だけの交換で済むことが多いので、ちょっとでも疑わしい部分があったらぜひチェックしてみて欲しい。

 

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給湯器内部からの水漏れチェック方法

自信がないという場合は、最初から修理業者に相談してもいい。

しかし「自分で確認したい」という場合は、給湯器本体のカバーを開けて中を覗くくらいなら問題ないだろう。

 

大半の給湯器は全面が4つのビスで固定されているだけなので、そいつを外してやれば全面パネルが取り外せる。

物によっては「全面パネルと給湯器内部がアース線で接続されている」というケースもあるので、完全には外れない場合もあるが、その場合はパネルに手をそえながらずらして中を確認するといいだろう。

 

この時、熱交換器という銅製の箱のような部品周辺に「水が垂れたような跡がないか」をチェックしてみてくれ。

熱交換器からの水漏れは、錆水のような感じになって垂れてくることが多いため、給湯器内部の熱交換器周辺や底部にそのような跡が確認出来たら、十中八九間違いなく水漏れだろう。

 

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発見が遅れると二次被害に繋がる

風呂側回路の水漏れであれば、給水側とは違って水圧が弱いため、そこまで大きな被害にはならないことが多い。

しかし熱交換器は1番下に搭載されている部品ではない為、熱交換器より下に搭載されている部品への影響は与えやすいと言えるだろう。

 

熱交換器が熱されていることで、その熱で漏れた水が蒸発しているうちに発見できれば、漏れた水が他の部品に掛かることはないし、被害も最小限で済むはずだ。

いずれにしても早期発見のコツは「追い炊き時に循環口からポコポコ泡が出てくる」という症状があったら、ちょっと気にかけてみて欲しい。

 

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最後に

脱衣所に設置されている壁掛けタイプの給湯器の場合だと、内部からの水漏れが酷くなってくると、脱衣所全体に錆び水をこぼしてしまうケースが考えられる。

 

もし給湯器周辺に衣類かごなどを置いていたら、衣服が錆び水で汚れてしまうことも考えられるし、給湯器の近くに洗濯機などがあればそちらへの被害も心配になってくる。

 

何事も早期発見が重要だから、ぜひ参考にしてくれ。

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