貯湯式給湯器、貯湯式ボイラーの必需品|安全弁はなぜ必要か?

貯湯式給湯器、貯湯式ボイラーの必需品 安全弁はなぜ必要か?

すずき設備社長の鈴木だ。

設備屋をやっていると、新入社員が入ったら「安全弁はなぜ必要か」ということを教育する。理屈は単純なのだが、身体で覚えるのはなかなか難しい。

弊社も立ち上げ当初は教育マニュアルがなく、色々とやらかした。そのうちの1つが安全弁であるが、安全弁を取り付けるのを忘れてしまうと機器の故障に繋がりかねない。

以下では「貯湯式給湯器、貯湯式ボイラーの必需品|安全弁はなぜ必要か?」について解説するので、ぜひ参考にしてほしい。

給湯器に必要な「安全弁」とは?

安全弁についての概要

安全弁が何なのかを知らない読者が「安全弁はなぜ必要なのか」という情報を求めているとは思えないが、一応簡単に安全弁について説明しておく。安全弁は基本的には減圧弁とセットで使用されることが多い設備のことで、役割は圧力を逃がすための弁だ。

水は熱されると膨張するから、膨張した分を逃がしてやらないと缶体が破裂してしまう。それを防ぐために安全弁があり、膨張した水(お湯)を逃がしているというわけだ。

安全弁は石油給湯器の貯湯タイプに必ず必要

正確には直圧タイプにも安全弁は必要だし、搭載もされているのだが、それを言い出すとややこしいから本文では割愛する。基本的に安全弁が必要なのは貯湯タイプであり、貯湯タイプは石油給湯器にしかない。

貯湯タイプというのは給湯器本体の中にドラム缶のようなものが入っていて、そこに水を貯め込んでいる。もちろん中に入っているのは水だったりお湯だったりするわけだが、水の状態から80度くらいのお湯に加熱するときのことを考えてみてほしい。

もし膨張したお湯の逃げ道が無ければ、ドラム缶は破裂してしまうだろう。それが給湯器の中で起こってしまったら…間違いなく熱交換器の交換になるし、漏れた水が他の部品にかかったら電装部品も故障してしまう可能性が高い。ちなみに熱交換器は作業料だけで20000円くらいかかるから注意しなくてはならない(とは言っても、注意するのはユーザーではない)。

安全弁は内蔵されている機種とそうでない機種がある

もし「DIYで貯湯ボイラーを取り付けようと考えている」というユーザーは注意すべきことがある。それは「安全弁は内蔵されているものと、そうでないものがある」ということだ。

もし内蔵されていない機種を選定したのであれば、外付けの減圧弁と安全弁を用意する必要がある。これを忘れると、新品を取り付けて2日と持たないうちに缶体が破裂してしまうだろう。

当然ながらこれは施工ミスに該当するから、メーカーの保証は適用されない。給湯器を交換する際に、費用の安さだけに飛びついてレベルの低い施工業者に依頼すると、安全弁が必要な給湯器に安全弁を取り付け忘れて給湯器が故障するという事例もある。

うっかりミスなら施工業者が修理費用を負担することになるだろうが、中には知らぬ存ぜぬを通す施工業者もいるから、給湯器交換をする際は金額以外の部分も見て検討することをおすすめしたい。

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最後に

貯湯タイプの給湯器を取り付けるうえで、もっともやってはならないミスが安全弁の付け忘れだ。まぁオイル漏れだろうが何だろうが、ミスはしてはいけないのだが。

ちなみに内蔵されているかどうかは給湯器の施工説明書に間違いなく記載されているから、どちらか分からないという状況なら事前にチェックするといいだろう。ぜひ、参考にしてくれ。

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