セミ貯湯式の給湯器/ボイラーのメリット・デメリットについて

すずき設備社長の鈴木だ。

石油給湯器を使っているユーザーの中にはセミ貯湯式の給湯器を使用している人も多い。

使い勝手の良さは直圧式に及ばないが、セミ貯湯式にはセミ貯湯式の良さがある。

そこで今回は「セミ貯湯式の給湯器/ボイラー」のメリット・デメリットについて書いていく。

セミ貯湯式の給湯器/ボイラーとは?

セミ貯湯式なんて言われているが、簡単に言えば「中に熱いお湯を貯めておくタイプの給湯器」ってだけで、セミだのオートだのを気にする必要はない。

(給湯器にはフルオート/オート/標準と3タイプ用意されているが、それとこれとは別の話だ)

イメージとしては「保温しているバスタブ」や「やかんでお湯を沸かす」ようなイメージだ。

電源を入れると勝手に給湯器に火が付き、給湯器内に貯められている水をお湯にする。

電源が入っているうちは、給湯器内のお湯の温度が設定温度を下回ったら、再度燃焼動作に入るという仕組みだ。

リモコンの電源を入れている限り、機器内のお湯の温度が下がれば点火動作に入るため、家を留守にするときは電源を切るユーザーが多い。

しかしその場合は、帰宅する頃には完全に機器内のお湯が冷めてしまい、帰宅してすぐに電源を入れてもお湯が使えるようになるまではしばらく待つ必要があるだろう。

セミ貯湯式の給湯器/ボイラーのメリット

購入価格が安い

石油給湯器を買うと決めたら、次に悩むポイントは「直圧式かセミ貯湯式か」だと思う。

そしてセミ貯湯式は直圧式に比べると商品価格が安く設定されているため、両者を比べると金額としてはかなり安い。

たまに給湯器の広告なんかで有り得ないくらい安い金額が書かれている給湯器が載っていることがあるが、そこにはセミ貯湯式の給湯器が掲載されている可能性もあるため注意が必要だ。

直圧式とセミ貯湯タイプを外観から見抜くのは難しいが、多くの場合で「直圧式/セミ貯湯式」などと小さく書かれているはずだから、それを参考にして欲しい。

もしくはその広告元に聞いてみるのもいいだろう。

長持ちする

石油給湯器はガス給湯器と比べると、あまり長持ちしない印象がある。

しかしセミ貯湯式の給湯器に関しては、直圧式の給湯器と比べると長持ちする傾向が強い。むしろガス給湯器に引けを取らないくらいである。

理由としては構造の単純なガンタイプバーナーを採用しており、バーナーがイカれるというパターンがあまりないからだ。

直圧タイプだとバーナーを交換しなければならない故障は多いが、セミ貯湯タイプだとノズルを掃除してやるだけで改善する例も少なくない。

バーナーが壊れたら修理費用も高くなるため、買い替えを検討するユーザーも出てくるだろう。

しかし、ノズル掃除で直せるとなれば多くの人は修理を選択するのではないかと思う。

セミ貯湯式は、直圧式の給湯器と比べると致命的なダメージを受けにくいとも言えるな。

水漏れに強い

田舎に住んでいるという人の中には地下水や井戸水を使っている人がいるのではないだろうか。

そのような人は、しばしば給湯器からの水漏れに悩まされる人がいることだろう。

セミ貯湯式の給湯器は内部のパイプがステンで作られているため、銅で作られている直圧式の給湯器に比べると圧倒的に水漏れに強い

しかもセミ貯湯式給湯器のラインナップの中には、井戸水に完全対応した給湯器も登場している。

本来であれば保証されない地下水使用でも、保証してくれるという内容のものだ。

もし「地下水とセミ貯湯式の給湯器を使っているけど、それでも水漏れが多くて困っている」という人がいたら、地下水対応のセミ貯湯式ボイラーに替えてみてはどうだろうか。

セミ貯湯式の給湯器/ボイラーのデメリット

水圧が弱い

セミ貯湯式の給湯器はその特性上、減圧弁・安全弁というものを必要とする。

これが無ければ熱交換器が急激な圧力変化に耐えられず、時には変形したり破裂してしまうこともあるため、絶対に取り付けなければならない。

減圧弁という字を読めば大抵の人が気付くだろうが、この部品の役割は水圧を弱めることだ。

つまりセミ貯湯式の給湯器を使っている家では、水を全開にした時の水圧よりもお湯を全開にした時の水圧が圧倒的に弱い

中には「水圧の弱いシャワーは嫌だ!」という人もいるだろうから、そういう人はできれば直圧式の給湯器を選択した方が無難だろう。

使い勝手が悪い

セミ貯湯式の給湯器では40℃なら40℃というように、細かい温度を設定することができない

そのため1~7までの数字でアバウトに温度設定を行うのだが、7ともなると火傷するくらい熱いお湯になる。

通常はこれに水を混ぜて使用するのが、最もメジャーな方法だろう。

たまに2ハンドルタイプで貯湯タイプの給湯器を使っている人がいるが、あれは手間がかかって仕方がない。

最近はシャワーや蛇口にもサーモが付いていて、蛇口部分で温度設定ができることもあって不便に感じないというユーザーも多いだろうが、これだと想像以上にサーモの負担が大きい。

そう考えたら40℃と設定したら40℃ぴったりのお湯を出してくれる直圧式の方が便利だと言わざるを得ないだろう。

音がうるさい

基本的にはガス給湯器の方が静かで、石油給湯器は音がうるさい傾向が強い。

しかし最近では、壁掛けの給湯器のほとんどがガス化バーナーを採用しており、燃焼音が小さくなるように設計されている。

残念ながら床置きタイプの給湯器はまだまだ音が大きいと言わざるを得ないのだが、貯湯式の給湯器は中に大量のお湯を貯めておくタイプの給湯器であるから、壁にかけるということができない。

つまり、燃焼音・動作音がうるさいのだ。これはどうしようもない。

これまでセミ貯湯式の給湯器を使っていて、子供が生まれたのをきっかけに直圧式に交換したユーザーを知っているが、そのユーザーは「赤ちゃんが起きないほど音が小さくて満足だ」と言っていた。

隣近所にうるさい人が住んでいるという場合、給湯器の燃焼音に対して文句を言われたという近所トラブルもたまに聞くが、その時は大抵セミ貯湯式の給湯器かエネファームだ。

もしそのような環境に住んでいるという場合は注意して欲しい。

最後に

水質に関してはどうしようもないが、上水道を使用しているのであれば直圧式の給湯器を選ぶのが無難だ。

セミ貯湯式→直圧式ならまだいいが、その逆ともなると時代を逆行しているようで不便さを感じるだろう。

確かにセミ貯湯式の給湯器の方が金額的には安いが、直圧式の給湯器でも安く施工してくれる業者はいくらでもある。ぜひ参考にしてくれ。