エコタイプ給湯器の中和器の役割|給湯器に中和器が必要な理由

エコタイプ給湯器の中和器の役割 給湯器に中和器が必要な理由

すずき設備社長の鈴木だ。

最近はエコ給湯器を初期に導入したユーザーも買い替え時期に差し掛かっていて、時間の流れる早さを痛感している。

そんなエコ給湯器には「中和器」と呼ばれる部品が搭載されているのだが、ユーザーの中には「そもそも中和器って何だ?/中和器って本当に必要なのか?」と思っているユーザーも少なくない。

以下では「エコタイプ給湯器の中和器の役割|給湯器に中和器が必要な理由」について解説するので、ぜひ参考にしてほしい。

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エコタイプ給湯器に搭載されている中和器とは?

エコタイプ給湯器のドレン排水は中和が必須

pH(Potential Hydrogen)とは

pH(Potential Hydrogen)とは

中学校の時の理科の授業で、リトマス試験紙なんかを使って「酸性/中性/アルカリ性」という勉強をしたのを覚えているだろうか。

1本の直線で考えた時に左側が酸性、右側がアルカリ性とすると、真ん中にくるのが中性である。中和というのは傾いているpH(酸性とかアルカリ性)を真ん中に持っていく作業だと思ってほしい。

コロナ - エコフィールの仕組み

コロナ – エコフィールの仕組み

中和器は多くのエコジョーズやエコフィール等の高効率型給湯器に搭載されている。エコタイプの給湯器は燃焼することで出た高温の排気ガスを一旦機器内に取り込んで、その熱すらも再利用するという仕組みだ。

この時、機器の内部では結露しており「機械が汗をかいている状態」なわけだが、この汗が酸性なのである。排水管の素材が酸性に耐えうる物かどうかは現場によって異なるため、ドレン排水は中和してから排水してやるのが望ましい。これを担っているのが中和器である。

中和器は給湯器の使用時間によって交換が必要

これまでは修理履歴なしで10年以上使える給湯器も珍しくなかったが、給湯器が高性能になって複雑化していく過程で機器寿命は少しずつ短くなっていった。そして中和器の存在がそれを一気に加速させることとなる。中和器は、故障/故障じゃない以前に「時間経過で交換が必要な部品」である。

早い話が電池みたいなものだと思ってもらってもいい。ただし交換費用としては数百円で済むような電池とは違い、20000円弱ほどの修理・交換費用が発生するから注意すべきだろう。

ちなみに給湯器の場合は、任意で加入する保証延長に加入しているというユーザーも少なくないだろうが、この中和器は必ず交換が必要になることがメーカーも分かっているから保証対象外である。

鈴木社長
鈴木社長

燃費の良さをアピールしてエコ型給湯器を売る業者は多いが、その一方で交換必須な中和器が存在するなど、デメリットもないわけではない。多くのケースでトータル的にはお得になるだろうが、そもそもの使用量が少なければ得をしているか微妙かもしれないぞ。

中和器のエラーに関する注意事項

E920の場合はエラー表示をしながらもお湯は使用できる

  • E920:中和器寿命予告
  • E930:中和器寿命告知(機器停止)

中和器にはエラーが2種類存在する。これはリンナイもノーリツ共通のエラーコードで、それぞれE920とE930というエラー番号だ。どちらも中和器異常のエラーであるが、この両者には大きな違いがある。それは「お湯が使えるか、使えないか」というものだ。

中和器自体が故障することはほとんどなく、多くは「中和器としての機能が薄れてしまうほど使い込んだから、そろそろ交換してくれ」という意味でエラーを出す。

これは給湯器の使用時間で制御しているわけだが、例えば100時間がタイムリミットだとしよう。90時間で一旦「そろそろ交換時期だぞ」というエラーを出し、それをユーザーに知らせてくれる。これがE920だ。

 

E920は一定時間後にE930に変わり、お湯が使えなくなってしまう

E920の表示がされた段階で修理依頼をする人もいれば、説明書を読んだりネット検索したりする人もいるだろう。これらの人なら「中和器を交換しなければならない」という結論に辿り着くから問題ない。

しかし「お湯は使えてるし、何なんだろう…」と疑問に思いながらも、それを放置するユーザーもわずかながら存在する。そうすると一定時間経過後に、E920だったエラーがE930へと変わり、給湯器は停止してしまうのだ。

 

修理業者にもよるだろうが、中和器は毎日持ち歩くには邪魔になるほどの大きさがある部品のため、車に入れて持ち歩いているということは考えにくいし、会社倉庫に在庫として所有しておくケースもそこまでない。

その理由はE920を表示してからお湯が使えなくなるまでの間に、一定時間の猶予があるからだ。「E920を確認してすぐに修理依頼をすれば、お湯が使えなくなるという時間がなく修理可能であるのに対し、E930に変わってから修理依頼をするとお湯が使えない日が数日間続く」という恐れがあるから注意してほしい。

関連記事高効率給湯器(エコタイプの給湯器)が出すエラー920と930の厄介さ

最後に

修理業者ならエラー番号を聞けば中和器異常だという判断もできるだろうが、時間帯によっては既に現場に出ている時に追加訪問というカタチでユーザーの家に行く場合もある。

そうなると事前に部品を準備するということは難しく、前もって用意していない中和器を持って行くなんてことはできない。そもそも修理依頼した当日に修理が完了するとは思わない方が無難だ。

中和器の場合は一定時間経過後にお湯が使えなくなるリスクもあるから、E920の表示を確認したらすぐに修理依頼することをおすすめする。ぜひ、参考にしてくれ。

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